La Religión Romana y su Influencia en el Imperio

Descubre cómo la religión moldeó el Imperio Romano, desde el politeísmo y los cultos extranjeros hasta la ascensión del cristianismo.

En muchas sociedades, tanto antiguas como modernas, la religión ha desempeñado un papel fundamental en su desarrollo, y el Imperio Romano no fue la excepción.

Desde sus inicios, la religión romana fue politeísta. Partiendo de una variedad inicial de dioses y espíritus, Roma añadió a esta colección tanto dioses griegos como varios cultos extranjeros.

A medida que el imperio se expandía, los romanos se abstuvieron de imponer sus propias creencias religiosas a los pueblos conquistados; sin embargo, esta inclusión no debe interpretarse como tolerancia, como se puede ver con su reacción temprana hacia la población judía y cristiana.

Eventualmente, todos sus dioses serían reemplazados gradualmente por el cristianismo, y a ojos de algunos, este cambio provocó la caída del imperio occidental.

Creencias Tempranas e Influencias

Las primeras formas de la religión romana eran animistas, creyendo que los espíritus habitaban todo lo que los rodeaba, incluidas las personas.

Los primeros ciudadanos de Roma también creían que eran vigilados por los espíritus de sus antepasados. Inicialmente, una Tríada Capitolina (posiblemente derivada de una influencia sabina) se añadió a estos “espíritus” – los nuevos dioses incluían a Marte, el dios de la guerra y supuesto padre de Rómulo y Remo (fundadores de Roma); Quirino, el deificado Rómulo que vigilaba al pueblo de Roma; y finalmente, Júpiter, el dios supremo.

Ellos, junto con los espíritus, eran adorados en un templo en el Monte Capitolino.

Más tarde, debido a los etruscos, la tríada cambiaría para incluir a Júpiter quien permaneció como el dios supremo; Juno, su esposa y hermana; y Minerva, la hija de Júpiter.

Debido a la presencia de colonias griegas en la Península Inferior, los romanos adoptaron muchos de los dioses griegos como propios.

La religión y el mito se convirtieron en uno. Bajo esta influencia griega, los dioses romanos se volvieron más antropomórficos, con características humanas de celos, amor, odio, etc. Sin embargo, esta transformación no fue al grado que existía en la mitología griega.

En Roma, la expresión individual de creencias era insignificante; la estricta adherencia a un conjunto rígido de rituales era mucho más significativa, evitando así los peligros del fervor religioso.

Las ciudades adoptaron sus propios dioses patronos y realizaron sus propios rituales. Los templos que honraban a los dioses se construyeron por todo el imperio; sin embargo, estos templos se consideraban el “hogar” del dios; la adoración ocurría fuera del templo.

Aunque esta fusión de deidades romanas y griegas influyó en Roma de muchas maneras, su religión permaneció práctica.

Absorción de Dioses y Cultos

La religión romana absorbió muchos de los dioses y cultos de las naciones conquistadas.

Aunque había cuatro colegios para sacerdotes, no existía una clase sacerdotal; siempre sería un cargo público. Esta práctica se extendería incluso al palacio imperial.

Desde la época del emperador Augusto, el emperador asumía el título de pontifex maximus o sumo sacerdote.

Además de los pontífices, había augures, individuos que leían las entrañas de los animales y el vuelo de las aves para interpretar los augurios o, en otras palabras, la voluntad de los dioses.

Se realizaban rituales elaborados para lograr la victoria romana en la batalla, y ninguna declaración de guerra o evento importante se llevaba a cabo sin la clara aprobación de los dioses.

El Panteón Romano

Aunque el estudio de la mitología romana tiende a enfatizar a los dioses mayores – Júpiter, Neptuno (dios del mar), Plutón (dios del inframundo) y Juno – existían, por supuesto, una serie de dioses y diosas “menores” como Némesis, el dios de la venganza; Cupido, el dios del amor; Pax, el dios de la paz; y las Furias, diosas de la venganza.

Sin embargo, al examinar la religión de Roma, uno debe considerar el impacto de los dioses más importantes.

Entre ellos, por supuesto, estaba Júpiter, el equivalente romano de Zeus (aunque no tan juguetón), y su esposa/hermana Juno. Júpiter era el rey de los dioses; el dios del cielo (el gran protector) – controlaba el clima y las fuerzas de la naturaleza, usando rayos para advertir al pueblo de Roma.

Culto y Desafíos Religiosos

Además de la adoración de estos dioses, había varios cultos – Baco, Cibeles, Isis, Sarapis, Sibila, y sobre todo el Culto Imperial.

Algunos fueron fácilmente aceptados por la sociedad romana, mientras que otros eran temidos por aquellos en el poder. Baco era una deidad romana asociada tanto con el dios griego Dionisio como con el antiguo dios romano Liber Patri, también un dios del vino.

Baco es mejor recordado por sus festivales intoxicantes celebrados el 17 de marzo.

El judaísmo y el cristianismo, aunque representaban amenazas separadas para el imperio, tenían una cosa en común: ambos se negaban a participar en la adoración de los dioses romanos y a hacer sacrificios en sus templos.

Aunque los judíos se habían establecido firmemente en el imperio, a menudo eran el blanco de los emperadores.

Finalmente, bajo el sucesor de Diocleciano, el emperador Constantino, el cristianismo finalmente recibiría reconocimiento en el Edicto de Milán en 313 d.C.

Constantino mostró benevolencia hacia el cristianismo, y bajo su reinado, el cristianismo continuó creciendo y eventualmente reemplazó la religión romana tradicional.

Sin embargo, a pesar de sus altibajos, desde los días de los espíritus que habitaban todas las cosas, pasando por los dioses romano-griegos y la deificación del emperador, hasta el cristianismo, la religión siempre fue una parte importante de la sociedad romana.

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